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Causas y síntomas de estreñimiento

Causas y síntomas de estreñimiento

Estas son las principales causas y síntomas de estreñimiento.

¿Qué hay que saber sobre el estreñimiento?

El estreñimiento es una condición del sistema digestivo donde un individuo tiene heces duras que son difíciles de expulsar. En la mayoría de los casos, esto ocurre porque el colon ha absorbido demasiada agua de los alimentos que se encuentran en el colon.

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Cuanto más lenta se mueve la comida a través del tracto digestivo, más agua absorberá el colon. En consecuencia, las heces se vuelven secas y duras.

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Cuando esto sucede, vaciar los intestinos puede ser muy doloroso.

Este artículo cubrirá las principales causas y síntomas de estreñimiento.

Datos rápidos sobre el estreñimiento

El estreñimiento generalmente ocurre porque se absorbe demasiada agua de los alimentos

Las causas del estreñimiento incluyen la inactividad física, ciertos medicamentos y el envejecimiento

Algunos casos de estreñimiento se pueden aliviar con cambios en el estilo de vida

Laxantes solo deben usarse como último recurso

Síntomas del estreñimiento

Una dieta que contenga una buena cantidad de fibra ayuda a prevenir el estreñimiento.

Los principales síntomas del estreñimiento son una mayor dificultad y esfuerzo al defecar.

Pasar menos heces de lo normal puede ser un signo de estreñimiento.

Otros síntomas incluyen:

Dolor de estómago

Calambres en el estómago

Sentirse hinchado y con nauseas

Perder el apetito

Causas del estreñimiento

El estreñimiento ocurre cuando el colon absorbe demasiada agua. Esto puede ocurrir si los músculos del colon se contraen lentos o mal, lo que hace que las heces se muevan demasiado lentamente y pierdan más agua.

Estas son las causas más comunes de estreñimiento:

1) Falta de fibra en la dieta

Las personas cuyas dietas incluyen una buena cantidad de fibra son significativamente menos propensas a sufrir de estreñimiento.

Es importante consumir alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras y granos integrales.

La fibra promueve los movimientos intestinales y previene el estreñimiento.

Los alimentos que son bajos en fibra incluyen alimentos altos en grasa, como queso, carne y huevos.

2) Inactividad física

El estreñimiento puede ocurrir si alguien se vuelve demasiado físicamente inactivo. Este es especialmente el caso en los adultos mayores.

Para las personas que han estado postradas en cama durante mucho tiempo, tal vez durante varios días o semanas, su riesgo de estreñimiento aumenta significativamente. Los expertos no están seguros de por qué. Algunos creen que la actividad física mantiene el metabolismo alto, haciendo que los procesos en el cuerpo sucedan más rápidamente.

Los adultos mayores tienden a tener una vida más sedentaria en comparación con las personas más jóvenes y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de estreñimiento. Las personas físicamente activas tienen muchas menos probabilidades de estreñirse que las personas inactivas.

3) Medicamentos

Los medicamentos más comunes para causar estreñimiento son:

Medicamentos para el dolor narcóticos (opiáceos) que incluyen codeína (Tylenol), oxicodona (Percocet) e hidromorfona (Dilaudid)

Antidepresivos que incluyen amitriptilina (Elavil) e imipramina (Tofranil)

Anticonvulsivos que incluyen suplementos de fenitoína (Dilantin) y carbamazepina (Tegretol) de hierro

Drogas bloqueadoras del canal de calcio incluyendo diltiazem (Cardizem) y nifedipina (Procardia)

Antiácidos que contienen aluminio, incluidos Amphojel y Basaljel

Diuréticos incluyendo clorotiazida (Diuril)

4) Leche

Algunas personas se constipan cuando consumen leche y productos lácteos.

5) Síndrome del intestino irritable

Las personas que sufren del síndrome del intestino irritable (SII) sufren de estreñimienot con mucha más frecuencia, en comparación con el resto de la población.

6) Embarazo

El embarazo provoca cambios hormonales que pueden hacer que una mujer sea más susceptible al estreñimiento. Además, el útero puede comprimir el intestino y ralentizar el paso de los alimentos.

7) Envejecimiento

A medida que una persona envejece, el metabolismo se ralentiza, lo que resulta en una menor actividad intestinal. Los músculos del tracto digestivo no funcionan tan bien como solían hacerlo.

8) Cambios en la rutina

Cuando una persona viaja, su rutina normal cambia. Esto puede afectar el sistema digestivo, que a veces resulta en estreñimiento. Las comidas se comen en diferentes momentos, o una persona puede ir a la cama, levantarse e ir al baño en diferentes momentos. Todos estos cambios pueden aumentar el riesgo de estreñimiento.

9) Uso excesivo de laxantes

Algunas personas creen que una persona debe ir al baño al menos una vez al día; esto no es cierto. Sin embargo, para asegurarse de que esto suceda, algunas personas se automedican con laxantes.

Los laxantes son efectivos para ayudar a evacuar. Sin embargo, su uso regular permite que el cuerpo se acostumbre a su acción y gradualmente la dosis debe aumentar para obtener el mismo efecto.

Los laxantes pueden crear hábito. Cuando una persona se vuelve dependiente de ellos, existe un riesgo significativo de estreñimiento cuando se detienen.

10) No ir al baño cuando sea necesario

Si las personas ignoran el impulso de tener una evacuación intestinal, la urgencia puede irse gradualmente hasta que el individuo ya no sienta la necesidad de ir. Cuanto más tiempo se demora, más seco y duro se volverá el excremento.

11) No beber suficiente agua

Si el estreñimiento ya está presente, beber más líquidos podría no aliviarlo. Sin embargo, beber mucha agua regularmente reduce el riesgo de estreñimiento.

Muchos refrescos y bebidas contienen cafeína que puede causar deshidratación y empeorar el estreñimiento. El alcohol también deshidrata el cuerpo y debe evitarlo personas con estreñimiento o muy susceptibles al estreñimiento.

12) Problemas con el colon o el recto

Los tumores pueden comprimir o restringir los pasajes y causar estreñimiento. Además, el tejido cicatricial, la diverticulosis y el estrechamiento anormal del colon o el recto, conocido como estenosis colorrectal.

Las personas con la enfermedad de Hirschsprung son susceptibles al estreñimiento (un defecto congénito en el que algunas células nerviosas están ausentes en el intestino grueso).

13) Algunas enfermedades y condiciones

Las enfermedades que tienden a ralentizar el movimiento de las heces a través del colon, el recto o el ano pueden causar estreñimiento.

Estos incluyen los siguientes:

Trastornos neurológicos: la esclerosis múltiple (EM), la enfermedad de Parkinson, los accidentes cerebrovasculares, las lesiones de la médula espinal y la pseudoobstrucción intestinal idiopática crónica pueden causar estreñimiento.

Condiciones endocrinas y metabólicas: uremia, diabetes, hipercalcemia, control glucémico deficiente e hipotiroidismo.

Enfermedades sistémicas: son enfermedades que afectan a varios órganos y tejidos, o afectan al cuerpo en su conjunto, incluyen lupus, esclerodermia y amiloidosis.

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Cáncer: el estreñimiento ocurre en personas con cáncer, principalmente debido a medicamentos para el dolor y quimioterapia. Además, si un tumor bloquea o aprieta el sistema digestivo.

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